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Histoire et histoires de la Fontaine des Tortues

Dans l’ancien quartier Sant’Angelo, près du vieux Ghetto juif, l’une des places les plus intimes et élégants de Rome. À son centre, presque inévitablement, une fontaine.

Quelle est sa touche magique? Il est difficile de raconter, mais ce qui veut découvrir l’un des quartiers les plus riches d’histoire et d’histoires, ne restera pas à l’abri de ses charmes.

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  • : piazza Mattei, dans le vieux quartier Sant’Angelo
  • Quand: au matin, quand la place est plus calme, prenez un café assis aux tables du café qui donne juste sur la place, d’où vous pourriez écouter l’eau écoulant. Ou le soir, pour un apéro très suggestif.
  • Pourquoi: pour apprecier de la calme, tout en découvrant des histoires délicieuses

La place.

Seuls quelques dizaines de mètres séparent Piazza Mattei de l’agitation typique de Largo Argentina. Une distance qui semble énorme.

Dans l’atmosphère charmante de Piazza Mattei, l’air semble comme raréfiée, et le temps suspendu. Dans l’un des quartiers les plus génuine de la ville, l’élégance de la place et de sa fontaine créent un contraste inattendu.

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Le nom de la place vient de la famille Mattei, propriétaires des bâtiments environnants. Ces bâtiments forment un complexe unique, juste en dehors des portes de l’ancien ghetto juif. Les Mattei étaient, en fait, une famille chrétienne aisée de marchands, qui avait aussi la tâche de fermer la porte du ghetto, tous les soirs.

Cette puissante famille pourrait aussi détourner le cours d’un aqueduc de parvenir à son palais. Et c’est voici où notre histoire commence.

Une fontaine décorée avec des tortues.

Des faits et des histoires se mélangent pour raconter l’histoire de la fontaine qui caracterise Piazza Mattei.

particolare-tartarugaDes contes se sont dévelopées autour de la réalisation de la fontaine des Tortues; et il est probable que ces contes en ont fait son succès. D’autre part, une fontaine si différent de celles nous avons l’habitude à voir sur les places romaines, ne pouvait pas que libérer l’imagination du peuple romain.

En 1570, devaient être construites dix-huit nouvelles fontaines; ce group de fontaine devaient être alimentées à partir de l’Aqueduc Vergine, récemment restaurée par le pape Pie V. Le projet des fontaintes était confié à l’architecte Giacomo Della Porta. Dans la liste des nouvelles fontaines, Piazza Mattei n’apparait pas; il y avait, à sa place, Piazza Giudia. La famille Mattei, cependant, était si puissant de faire tout ce que était possible pour déplacer la fontaine jusqu’à petite place près de ses bâtiments. Pour convaincre l’administration pontificale, Muzio Mattei a offert de refaire la place à ses propres frais, et de prendre en charge l’entretien de la fontaine.

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Le Ghetto, cependant, a dû attendre 1591 pour obtenir sa fontaine (puis déplacé en Piazza delle Cinque Scole).

fontana-tartarughe-voltoBeaucoup de fontaines que nous voyons dans ce quartier de Rome, a été conçu par Giacomo Della Porta. Étant un projet unitaire pour un groupe de fontaines, celles-ci sont très similaires les uns des autres. La Fontaine des Tortues, cependant, est tout à fait différent de celles construites dans le Campus Martius après la restauration de l’aqueduc Vergine.

Cette fontaine, en fait, ne se compose pas de simples bassins de pierre qui se chevauchent, selon le style de Giacomo Della Porta. Il est plutôt un travail plus articulé, enrichi en utilisant bronze et marbres colorés.

Ce qui est différent dans cette fontaine est la présence de quatre sculptures de jeunes en bronze. Il s’agite d’une fontaine maniériste, qui s’éloigne du schéma des fontaines romaines de la fin du 1500.

Pourquoi toutes ces differences?

Certes, Mattei doit avoir été très riche pour embellir sa place et le rendre beaucoup plus belle de que celles dans les alentours.

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La décoration a été réalisée entre 1581 et 1584 par le sculpteur florentin Taddeo Landini, basée sur le dessin de Giacomo Della Porta. Les jeunes en bronze devaient garder dans leurs mains quatre dauphins; ceux-ci n’ont jamais été mises en place en raison de la baisse pression de l’eau dans ce quartier, et furent déménagés à décorer la place de Campo de’Fiori (maintenant en Piazza della Chiesa Nuova).

 Les tortues.

En 1658, avec les travails de restoration ordonnés par le pape Alexandre VII, les dauphins furent remplacés par des tortues, qui donnent le nom à cette fontaine. Attribuées à Gian Lorenzo Bernini, les tortues devaient combler le vide entre les mains des jeunes et le bassin duquel coule l’eau.

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Les tortues, sujet pas du tout habituel pour une fontaine, susciteraient immédiatement la curiosité des gens; tant que objet d’admirations, furent  volées à plusieurs reprises.

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En 1944, toutes les tortues ont disparues de la fontaine. Trouvées par un « stracciarolo » (vendeur de vieux tissus) furent été immédiatement retournés à la municipalité de Rome. Encore une fois en 1979, une tortue a été volée, et jamais non plus retrouvée.

A cette dernière occasion, les trois originaux survivant ont été remplacés par des copies. Les sculptures originales sont effectivement conservés dans les dépôts des musées du Capitole.

La légende.

Cette place a tous les ingrédients nécessaires pour une bonne légende:

  • une fontaine très jolie
  • un quartier charmant
  • une famille riche et noble
  • une histoire d’amour

Le duc Giacomo Mattei devait se marier avec une jeune fille; quelques jours avant le mariage il a, cependant, perdu avec le jeu une grande partie de sa richesse.

Le père de la mariée, furieux, décidait alors d’annuler le mariage. Mais le duc ne pouvait accepter une telle défaite; ainsi, il décidait de convaincre le père de revenir sur ses pas, lui montrant d’être encore riche et puissant. Le duc invitait au palais sa fiancée et son père; ouvrant la fenêtre a été pour les étonner: au cours d’une seule nuit, en fait, la fontaine a été construite!

Alors que personne ne pouvait jamais plus profiter de cette vue privilégiée, le duc avait muré la fenêtre à partir de laquelle il était appuyé sa petite amie et son père pour voir le symbole de sa puissance.

Aujourd’hui, sur la façade de la maison, on peut encore admirer une fenêtre peinte, comme le dernier témoin du risque encouru par le jeune Mattei à perdre sa fiancée.

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